Features | Environment | Southeast Asia

sagame891️⃣LOOK618: The Threat of a Dam Disaster in Luang Prabang?

nioh 2 coop,ในไตรมาส 4/58 นี้ ยอดขายยังเติบโตต่อเนื่องเพราะเป็นช่วงไฮซีซั่นของธุรกิจ แม้กำลังซื้อผู้บริโภคจะลดลงตามภาวะเศรษฐกิจ แต่เนื่องจากสินค้าประเภทกล้องถ่ายภาพดิจิตอลเป็นสินค้าที่อยู่ในกระแส กลุ่มลูกค้าใหม่ ที่เป็นวัยรุ่น นักศึกษาและผู้หญิง ทำให้ไม่ได้รับผลกระทบมากนักทยอยซื้อเล่น Rebound แต่ต้องคุมจุด Stop Loss ให้ดีTHCOM (Bt 26.25 เป้าเทคนิค 27.50-29 cut loss ถ้าหลุด 25)? IOD ชี้อินไซด์เดอร์ MAKRO อาจกระทบการประเมิน CG ของ CPALL ในปี 59ทางเทคนิคถือว่าลงลึก เข้าสู่แนวโน้มขาลง และOversold แต่มีการดีดตัวเป็นระยะๆ เด็กแนวมองเชิงกราฟว่าต้องใช้เวลาในการฟื้นตัว แต่เราสามารถจับจังหวะเล่นแบบ Down side rebound ได้ ซึ่งกำลังเกิดขึ้นในขณะนี้ โดยการดีดตัวจะขึ้นไปทดสอบ 8.24 บาทไม่ยา และถ้ายืนได้สูงกว่านั้นต่อเนื่องจะเกิดสัญญาณ turnaround จริงจังอีกครั้ง เอาว่ามาวัดใจที่ 8.24 บาทก่อน นางสาวจุรีรัตน์ กล่าวว่า ในปี 63 สัดส่วนรายได้ของบริษัทจะมาจากธุรกิจผลิตชิ้นส่วนยานยนต์ราว 50 % และอีกกว่า 40% จะมาจาการขายวัสดุก่อสร้าง ส่วนที่เหลือจะเป็นการรับรู้กำไรจากธุรกิจโรงไฟฟ้าในบรรดาบริษัทที่มีพนักงานตั้งแต่ 5,000 คนขึ้นไป เงินเดือนของพนักงานต่อคนปรับตัวเพิ่มขึ้นโดยเฉลี่ย 7,248 เยน ซึ่งสูงกว่า 7,000 เยนเป็นครั้งแรกโดยประเมินกำไรสุทธิของ TKN ในปี 2558 ไว้ที่ 357 ล้านบาท เติบโต 75% จากปีก่อนที่มีกำไรสุทธิ 199 ล้านบาท พร้อมทั้งมียอดขายอยู่ที่ระดับ 3,523 ล้านบาท เพิ่มขึ้น 31% จากปีก่อน หลังจากกำลังซื้อในประเทศเริ่มกลับมา ทำให้มีอัตราการใช้กำลังการผลิตที่เพิ่มขึ้นจึงส่งผลให้บริษัทสามารถควบคุมต้นทุนได้ดีขึ้น พร้อมทั้งคาดในอีก 5 ปีข้างหน้า (2558-2562) จะมีอัตราการเติบโตเฉลี่ยของกำไรอยู่ที่ 27% ต่อปี เนื่องจากบริษัทเป็นผู้นำในตลาดสาหร่ายมาอย่างยาวนาน โดยมีส่วนแบ่งทางการตลาดในประเทศมากถึง 62% TU ยกเลิกสัญญาซื้อหุ้น 100% ใน Bumble Bee ยันไม่กระทบต่อธุรกิจนอกจากนี้มีแผนจะย้ายลูกค้าในระบบ 2G ที่มีอยู่ 1 ล้านรายไประบบ 4G ภายในปี 59 ซึ่งจะสนับสนุนให้ลูกค้าระบบ 4G เติบโตก้าวกระโดดเป็น 4.4 ล้านราย จาก 2.2 ล้านรายในปีนี้สำหรับหุ้นที่ลงแรงประจำวันนี้ (3 ธ.ค.) ได้แก่,สล็อต เครดิต ฟรี ไม่มี เงื่อนไข 2021 ล่าสุด1️⃣M98 อย่างไรก็ดีรัสเซียมองว่าชาวตุรกีเป็นผู้ที่มีความเป็นมิตร และรัสเซียไม่มีความประสงค์ที่จะเกิดข้อพิพาทกับตุรกีเกี่ยวกับการยิงเครื่องบินรัสเซียตกแนวต้าน : 7.50 และ 7.60 บาท AAV ตั้งเป้ารายได้ปี 59 โต 16% ตามจำนวนผู้โดยสาร ทุ่มงบลงทุน 5 พันลบ. ในปีหน้าระยะสั้นแกว่งในกรอบ sideway down มีความเสี่ยงที่จะปรับตัวลงไปที่กรอบล่างของ sideway down หรือแถว ๆ 424 บาท สั้นๆ ดีดกลับไม่ข้ามแถว ๆ 460 บาท แนะนำขาย เพื่อรอซื้อกลับเมื่ออ่อนตัวที่แนวรับข้างต้นทั้งนี้ สำหรับการซื้อขาย DW28 นักลงทุนซื้อสุทธิ CPAL28C1604A 24.0 ล้านหน่วย WHA28C1602A 5.5 ล้านหน่วย และ S5028P1601B 1.4 ล้านหน่วย ขณะที่นักลงทุนขายสุทธิ PS28C1603A 34.7 ล้านหน่วย PTT28C1607A 18.4 ล้านหน่วย TPIP28C1603A 10.0 ล้านหน่วย ตามลำดับเมื่อวานนี้ นางเจเน็ต เยลเลน ประธานธนาคารกลางสหรัฐ (เฟด) แถลงต่อคณะกรรมาธิการเศรษฐกิจร่วมของสภาคองเกรสสหรัฐว่า การปรับขึ้นอัตราดอกเบี้ยของเฟดจะเป็นไปอย่างค่อยเป็นค่อยไปในช่วงหลายเดือนข้างหน้า ท่ามกลางภาวะเศรษฐกิจโลกที่ชะลอตัว และนโยบายการเงินที่แตกต่างกันระหว่างสหรัฐ และชาติอื่นๆ,ทั้งนี้PP Land จะถือหุ้นใน FANCY ในสัดส่วนร้อยละ 23.58 ของทุนชำระแล้วหลังเพิ่มทุน (615 ล้านบาท) และจะส่งบุคคล 1 ท่าน เข้าดำรงตำแหน่งเป็นกรรมการบริษัทในไตรมาส 4/58 นี้ ยอดขายยังเติบโตต่อเนื่องเพราะเป็นช่วงไฮซีซั่นของธุรกิจ แม้กำลังซื้อผู้บริโภคจะลดลงตามภาวะเศรษฐกิจ แต่เนื่องจากสินค้าประเภทกล้องถ่ายภาพดิจิตอลเป็นสินค้าที่อยู่ในกระแส กลุ่มลูกค้าใหม่ ที่เป็นวัยรุ่น นักศึกษาและผู้หญิง ทำให้ไม่ได้รับผลกระทบมากนักเจ้าหน้าที่ของกระทรวงรายหนึ่งระบุว่า เนื่องจากเศรษฐกิจได้ฟื้นตัวขึ้น สถานการณ์ผลประกอบการของภาคเอกชนและการจ้างงานจึงปรับตัวดีขึ้น จนนำไปสู่การปรับเพิ่มค่าจ้างอย่างมีนัยสำคัญ อันดับเครดิตของบริษัทยังพิจารณาถึงความสัมพันธ์ที่ยาวนานทั้งกับลูกค้าและตัวแทนจำหน่ายด้วยเช่นกัน โดยบริษัทมีชื่อเสียงที่ดีในการประกอบธุรกิจโดยเฉพาะจากผลงานที่ประสบความสำเร็จในกลุ่มลูกค้าภาครัฐหลายแห่ง บริษัทมีคณะผู้บริหารและพนักงานที่มีความเชี่ยวชาญและมีประสบการณ์ โดยพนักงานของบริษัทผ่านการฝึกอบรมมาเป็นอย่างดีและมีความสามารถในการให้บริการและจำหน่ายสินค้าในหลากหลายอุตสาหกรรมอย่างมีคุณภาพในระดับสูง นอกจากนี้ การมีความชำนาญทางเทคนิคระดับสูงของพนักงานยังช่วยสร้างนวัตกรรมหรือเพิ่มโอกาสในธุรกิจใหม่ ๆ ให้แก่บริษัทอีกด้วยแม้ว่าจะทำให้บริษัทมีค่าใช้จ่ายด้านพนักงานอยู่ในระดับสูงก็ตาม ทั้งนี้ จุดแข็งดังกล่าวช่วยให้บริษัทสามารถชนะการประมูลงานภาครัฐจำนวนมากได้อยู่เสมอ。

เงินบาทเปิด 35.89 ยังอ่อนค่าต่อตามภูมิภาค หลังเฟดส่งสัญญาณขึ้นดบ.ในทางตรงข้าม อันดับเครดิตของบริษัทก็ถูกลดทอนลงจากการที่บริษัทมีอัตราการทำกำไรที่อยู่ในระดับค่อนข้างต่ำและมีรายได้ที่ผันผวน ผลการดำเนินงานของบริษัทส่วนใหญ่มาจากงานโครงการโดยเฉพาะในสายธุรกิจเทคโนโลยีซึ่งขึ้นอยู่กับโครงการของหน่วยงานภาครัฐและรัฐวิสาหกิจ อัตรากำไรของงานโครงการดังกล่าวจึงค่อนข้างต่ำเนื่องจากการแข่งขันที่รุนแรง ซึ่งโครงการของภาครัฐส่วนใหญ่จะต้องมีการประมูลแข่งขันกัน จึงส่งผลให้รายได้ของบริษัทขึ้นอยู่กับงบประมาณรายจ่ายและโครงการใหม่ ๆ ของภาครัฐ ดังนั้นงานของบริษัทจึงมีความเสี่ยงต่ำในการผิดนัดชำระเงินแต่ก็มีอัตราการทำกำไรที่ต่ำด้วยเช่นกัน ทั้งนี้ การประมูลงานโครงการภาครัฐอาจเกิดความล่าช้าหรืออาจมีการยกเลิกซึ่งยิ่งสร้างความผันผวนให้แก่รายได้มากขึ้น นอกจากนี้ ทั้งบริษัทและคู่แข่งที่ประกอบธุรกิจด้านเทคโนโลยีสารสนเทศและการสื่อสารยังจะต้องเผชิญกับการเปลี่ยนแปลงที่รวดเร็วของเทคโนโลยีซึ่งส่งผลให้สินค้าหรือบริการบางอย่างอาจล้าสมัยได้,ทริสเรทติ้งคาดว่ารายได้ของบริษัทในปี 2558 จะปรับตัวลดลงราว 15% เนื่องจากความล่าช้าของงานภาครัฐ ดังนั้น คาดว่าบริษัทจะมีผลขาดทุนจากการดำเนินงาน โดยที่อัตราส่วนเงินทุนจากการดำเนินงานต่อเงินกู้รวมจะปรับตัวลงสู่ระดับ 10% ในขณะที่อัตราส่วนกำไรก่อนดอกเบี้ยจ่าย ภาษี ค่าเสื่อมราคา และค่าตัดจำหน่ายต่อดอกเบี้ยจ่ายจะอยู่ที่ระดับประมาณ 3 เท่า ในระหว่างปี 2559-2561 คาดว่ารายได้ของบริษัทจะปรับตัวเพิ่มขึ้นอยู่ในระดับ 14,000-17,000 ล้านบาท ส่วนอัตรากำไรจากการดำเนินงานคาดว่าจะยังคงอยู่ในระดับต่ำที่ 1%-2% ทั้งนี้ คาดว่าบริษัทจะได้รับเงินปันผลจำนวน 500-600 ล้านบาทต่อปีจากการลงทุน ทริสเรทติ้งประเมินว่าอัตราส่วนเงินทุนจากการดำเนินงานต่อเงินกู้รวมของบริษัทจะฟื้นตัวกลับไปสู่ระดับ 20% และอัตราส่วนกำไรก่อนดอกเบี้ยจ่าย ภาษี ค่าเสื่อมราคา และค่าตัดจำหน่ายต่อดอกเบี้ยจ่ายอยู่ที่ระดับสูงกว่า 5 เท่า、pg ฝาก ถอน ไม่มี ขั้น ต่ํา1️⃣LOOK618、ผู้สื่อข่าวรายงานว่า เมื่อวันที่ 30/11/2558 นายประเดช กิตติอิสรานนท์ มีรายงานการจำหน่าย หุ้นของบริษัท ณุศาศิริ จำกัด (มหาชน) หรือ NUSA โดยจำนวนหลักทรัพย์ที่จำหน่ายคิดเป็น 2.88% และจำนวนหลักทรัพย์ภายหลังการจำหน่ายคิดเป็น 2.88% ของสิทธิออกเสียงทั้งหมดของกิจการ , ADB ปรับเพิ่มคาดการณ์ศก.จีนปี 2558 สู่ระดับ 6.9%,นายทองมา วิจิตรพงศ์พันธุ์ ประธานกรรมการบริหารและกรรมการผู้จัดการใหญ่ บมจ.พฤกษา เรียลเอสเตท, นายก่อศักดิ์ ไชยรัศมีศักดิ์ ประธานกรรมการบริหาร บมจ.ซีพี ออลล์, นายฤทธิ์ ธีระโกเมน ประธานเจ้าหน้าที่บริหาร บมจ. เอ็มเค เรสโตรองต์ กรุ๊ป, นายทนง โชติสรยุทธิ์ กรรมการผู้จัดการ บมจ.ซีเอ็ดยูเคชั่น,นายพุฒิพงศ์ ปราสาททองโอสถ กรรมการผู้อำนวยการใหญ่ บมจ.การบินกรุงเทพส่วนความคืบหน้าการเสนอขายหุ้นเพิ่มทุนให้กับนักลงทุนแบบเฉพาะเจาะจง(PP)นั้น ขณะนี้อยู่ระหว่างการเจรจากับหลายรายทั้งในและต่างประเทศ ซึ่งบริษัทมีความต้องการผู้ซื้อหุ้น PP เพียง 1-2 รายและต้องการให้เป็นนักลงทุนสถาบัน ที่สามารถช่วยต่อยอดธุรกิจ และเพิ่มภาพลักษณ์องค์กรให้ดีขึ้น ซึ่งคาดว่าบริษัทจะสามารถสรุปได้ในต้นปี 59 โดยจะจำหน่ายหุ้นให้ PP จำนวน 500 ล้านหุ้น ในราคาที่ไม่ต่ำกว่าราคากระดานแน่นอน ซึ่งเงินที่ได้จากการขายหุ้น PP ครั้งนี้ก็จะนำไปเป็นเงินทุนหมุนเวียนและใช้ในการลงทุนต่อไป ไทย-จีน เตรียมลงนามความร่วมมือก่อสร้างรถไฟทางคู่เย็นนี้?วันนี้สิ้นสุดงาน Thailand Focus สัปดาห์หน้าต้องติดตามว่าจะมีกระแสเงินทุนไหลเข้าและตลาดจะมีการปรับเพิ่มขึ้นหรือไม่ เพราะเมื่อดูจากสถิติการจัดงานตลอด 4 ครั้งที่ผ่านมา SET Index มักจะตอบรับเชิงบวกหลังจัดงานเสร็จทุกครั้ง โดยดัชนีจะปรับปรับเพิ่มขึ้นเฉลี่ยหลังจัดงาน 1 สัปดาห์ 2.5% 2 สัปดาห์ 4.5% และ 1 เดือน 4.7%นายอาคม เติมพิทยาไพสิฐ รมว.คมนาคม เปิดเผยว่า ในช่วงเย็นวันนี้ (3 ธ.ค.) จะมีการลงนามร่วมระหว่างประเทศไทย-จีน เพื่อรับรองการประชุมโครงการความร่วมมือระหว่างไทย-จีน เพื่อก่อสร้างรถไฟทางคู่ขนาดรางมาตรฐาน 1.435 เมตร (Standard Gauge) เส้นทางหนองคาย-โคราช-แก่งคอย-ท่าเรือมาบตาพุด ระยะทาง 873 กิโลเมตร ครั้งที่ 9 และลงนามในกรอบความร่วมมือในการดำเนินการระหว่างรัฐบาลไทยกับรัฐบาลจีนในการพัฒนาโครงสร้างพื้นฐานทางรถไฟ (Framework of Corperation :FOC ) และลงนามระหว่างรัฐบาลไทยกับจีน กรณีการจัดซื้อสินค้าการเกษตร เช่น ข้าว ยางพารา ภายใต้กรอบการขายแบบรัฐต่อรัฐทั้งนี้ กลุ่มนักธุรกิจที่เข้าพบนายกฯ วันนี้เป็นธุรกิจขนาดใหญ่ของไทย หลายแสนล้านบาท ที่พร้อมจะให้ความร่วมมือและเข้าใจรัฐบาล ขณะที่รัฐบาลจะช่วยเตรียมการเรื่องข้อกฎหมาย เพื่อช่วยอำนวยความสะดวกในการประกอบธุรกิจ ตามพันธะสัญญาต่างๆ ที่ได้กำหนดไว้นายธนสิทธิ์ กล่าวว่า ในปี 59 บริษัทตั้งงบลงทุนรวม 100-150 ล้านบาท สำหรับการขยายธุรกิจใหม่ เปิดสาขาเพิ่ม และจัดงานอีเวนท์ แบ่งเป็นสำหรับขยายสาขาใหม่และปรับปรุงสาขาเดิมราว 50 ล้านบาท แต่อาจปิดสาขาเล็กบางแห่ง ส่วนที่เหลือเป็นงบการตลาด ประชาสัมพันธ์การจัดงานใหญ่ประจำปี 2 ครั้ง/ปี เครือซีพีไม่ว่า เพราะเป็นไปตามกฎของก.ล.ต.เมื่อผิดก็รับและเมื่อปรับก็หมดเรื่อง ตอนนี้ถือว่าจบเรื่องแล้ว แค่มีการออกข่าวเจ็บ ๆ แสบ ๆ นายก่อศักดิ์ กล่าวในช่วง 9 เดือนแรกของปี 2558 รายได้ของบริษัทปรับตัวลดลง 21% สู่ระดับ 8,056 ล้านบาทเนื่องจากความล่าช้าของโครงการภาครัฐ อัตรากำไรจากการดำเนินงานของบริษัทอยู่ในระดับค่อนข้างต่ำเนื่องจากมีค่าใช้จ่ายด้านพนักงานสูง โดยในช่วง 9 เดือนแรกของปี 2558 บริษัทขาดทุนจากการดำเนินงานที่ระดับ 1.7% เนื่องจากรายได้ปรับตัวลดลงPTT มูลค่าการซื้อขาย 551.82 ล้านบาท ปิดที่ 251.00 บาท ลดลง 6.00 บาท ,คำแนะนำของ ASLซื้อระยะสั้นเล่นรอบ 4.40-4.36 แนวต้านระหว่างวัน 4.50(Buy) / 4.56 บาท ในช่วงไตรมาส 4/58 รายได้จะเติบโตกว่า 10-15% เมื่อเทียบกับช่วงเดียวกันของปีก่อน ซึ่งสวนใหญ่เราจะมีรายได้มาจากงานโครงการเป็นส่วนใหญ่ และที่เหลือก็จะมาจากงานให้บริการ ซึ่งเรามีความเชื่อมั่นว่ารายได้จะเป็นไปตามเป้าหมายที่วางไว้ 5,000 ล้านบาท หลังในช่วง 9 เดือนที่ผ่านมาบริษัทฯมีรายได้แล้ว 3,838.02 ล้านบาท และกำไรสุทธิ 415.68 ล้านบาท นายอัศวิน กล่าว。

The dam near Luang Prabang – both a World Heritage site and an seismically active zone – is “an irresponsible gamble,” experts argue.

The Threat of a Dam Disaster in Luang Prabang 
Credit: Wikimedia Commons/ Shelly Zohar

Building a huge dam just upstream from a legendary UNESCO World Heritage site in an earthquake prone region poses serious risk to the local population and the town of Luang Prabang, warns a leading Thai earthquake specialist.

Dr. Punya Churasiri, formerly the earthquake expert at Chulalungkorn University’s geology department, has considerable field research experience in northern Laos. As construction on the dam moved forward, he told The Diplomat, “We worry about what could happen and the possibility of damage to the World Heritage site.”

The main developer and builder of the dam is the Thai construction giant CH Karnchang corporation. The dam site sits precariously close to an active earthquake faultline only 8.6 kilometers away. A sharp reminder of the danger was provided on July 7, when a 4.7 strong earthquake was registered in Luang Prabang district.

Many local people in the World Heritage city fear that the 1410 MW Luang Prabang dam could trigger another disaster after the Xepian Xenamnoi dam accident in 2018. Damage to the dam caused a massive flood that swept away villagers and villages alike, leaving 14,440 people homeless and 71?confirmed dead.

The dam site is 25 kilometers upriver from Luang Prabang, a cultural mecca and cornerstone of Lao history. The city harmoniously blends old architecture and culture with the surrounding nature, flanked by the confluence of the Mekong and Khan rivers, all part of the protective UNESCO World Heritage zone.

Enjoying this article? Click here to subscribe for full access. Just $5 a month.

Among many issues UNESCO’s World Heritage Committee (WHC) will be considering at its annual session, which began on July 16 in China, will be the increasing impact of dams on World Heritage sites, most recently in the Selous Game Reserve in Tanzania and Luang Prabang in Laos. The potential for damage to the sites has prompted global outcry. In the draft decision the?WHC recommended the government of Laos?“to halt all construction activities until a full heritage impact assessment is carried out.”

There is no question that northern Laos belongs to a highly active seismic region. In recent years, four earthquakes have occurred near the Xayaburi dam (130 km south of Luang Prabang) including a 6.9 magnitude earthquake in nearby Shan state of Myanmar whose effects spilled over into Laos on March 2011. In 2019, an earthquake of 6.4 magnitude hit northern Laos, with its epicenter not far from the Xayaburi dam.

Although the Xayaburi Dam, the first dam to be completed on the lower Mekong, emerged unscathed, Dr. Punya Churasiri told The Diplomat, “They were quite lucky. That earthquake could have been much worse because there are several active faults near that dam.”

Doubts Over Dam Safety in Laos

The Luang Prabang dam is designed by the same Thai corporation, Ch. Karnchang, that built the Xayaburi Dam, which commenced operations in October 2019. Their international hydropower partner is Poyry Asia, based in Zurich, which has strategic involvement in both dams.

Punya was at one time a consultant with Ch. Karnchang and assigned to investigate earthquake faults in the vicinity of the dam-site.

However, he was upset with the company’s priorities as when they rushed ahead with construction plans. In particular, Punya was deeply concerned that “an active fault was located within a 30 km radius of the Xayaburi site.” He maintains that “the dam should never have been constructed, before the research into the danger had been completed.”

Similar fears have been raised by Nguyen Hong Phuong, a researcher at Vietnam’s Center for Earthquake and Tsunami Warning. In his report he stated that “[c]onstruction activity on the 32-metre-high dam, the first in a series of 11 planned in the area, could lead to more seismic activity in the region and threaten the Mekong’s downstream inhabitants in three countries.”

Xayaburi Dam. Photo suppled by CK Power

Mekong River Governance

Enjoying this article? Click here to subscribe for full access. Just $5 a month.

Over many years, people concerned about unregulated development along the Mekong River and issues such as dam safety have looked to the Mekong River Commission (MRC) to address problems and set standards of governance.

The MRC brings together the four riparian countries along the Mekong: Cambodia, Laos, Thailand, and Vietnam.

In 2011, the MRC secretariat observed that “[t]he recent earthquake near Xayaburi emphasizes the need for an independent dam safety review of the project according to international safety standards.” And yet the Lao government and the developers never established this independent review body.

Instead of an independent panel, according to the MRC Secretariat, “The Lao government engaged Poyry company as ‘owner’s engineer’ to review dam safety matters.”

Poyry (now renamed Afry) is the Zurich-based energy branch of a Finnish corporation. It was deeply involved in promoting the Xayaburi dam as a partisan consultant and was rewarded with a second contract to supervise the construction in partnership with Ch. Karnchang.

An owner’s engineer represents the owner of a project during design, development, and construction. In the case of the Xayaburi dam, Poyry was given the additional role of inspection in addition to their supervision of construction.

It may well be asked why the MRC experts did not query such a cozy conflict of interests, which hardly measures up to the need to comply with international standards of monitoring and due diligence.?A spokesman for Poyry Energy in Bangkok denied there was any conflict of interest.

Dr. Martin Wieland, the managing director of Poyry Energy, insisted Poyry had taken earthquakes into account in its inspection. “The seismic hazard at the Xayaburi dam site has been studied thoroughly and the dam, the powerhouse, and the spillway will be designed against earthquakes, according to the latest seismic design guidelines prepared by the International Commission on Large Dams [ICOLD],” Wieland said.

Critics of the project point out that ICOLD is not an independent research body, but a forum for the dam engineering lobby largely funded by hydropower companies. Wieland of Poyry is also chairman of the committee on Seismic Aspects of Dam Design for ICOLD and in charge of seismic guidelines.

The Luang Prabang Dam

The MRC’s own technical review of Poyry’s Feasability Study for the Luang Prabang dam identified numerous risks to the ecosystem, and the need for stringent plans for dam safety. “The potential to impact a UNESCO World Heritage site further emphasizes the need to adopt the very highest standards of dam safety and emergency warning for this project,”?according to a key passage?in the MRC document.

But when it came to look at dam risks, the MRC review opted for a faster track modelling report carried out by the engineers from the Asian Institute of Technology, rather than actual field investigations by seismologists.

According to the MRC technical review section, “A Seismic Hazard Study assessment was elaborated at the Asian Institute of Technology based on seismic hazard analysis concepts and seismotectonic investigations to locate the Dien Bien Phu fault, which passes close to the Xayaburi site and which is capable of producing large earthquakes.”

Punya was not impressed. “Geology engineers have no expertise on earthquakes, that is just not good enough,” he responded.” The AIT specialists were primarily concerned with ensuring the capacity of dam walls for earthquake resistance, he continued, “but seismology is also concerned with a wider range of threats. A cascade of dams can trigger reservoir-induced seismicity” and that also needs to be investigated.

Japanese Professor Hiroshi Hori, who has extensively looked into the interaction between dams and seismic risk, has also warned of the connection. He concluded in his book “The Mekong: Environment and Development,” ?The chances for earthquakes to occur in earthquake-prone zones increase in accordance with the effects of either water impoundment or reservoir operation. Earthquakes still take place even when dams are built, in regions where no previous quakes have been recorded.”

Enjoying this article? Click here to subscribe for full access. Just $5 a month.

Earthquakes are hard to predict, but we do know the triggers for earthquakes can be man-made. Building dams in a region of frequent earthquakes is tempting fate, especially in a country that has notoriously lax safety standards.

Can UNESCO’s Heritage Impact Assessment Affect the Outcome?

With so many disturbing safety issues and a flood of environmental objections, why choose such a sensitive, high-risk site brimming with potential as the location for the next dam disaster?

“All this process by the MRC is at best?attempting to mitigate entirely unnecessary damage due to the flawed choice of the dam site,” said Professor Jian-hua Meng, a water security and hydropower advisor to the WWF.

“Many less ecologically- and culturally- sensitive sites could have been developed faster, and with significantly less risk to food security of the downstream countries,” Meng added. “It is an irresponsible gamble.”

UNESCO’s WHC can ensure that its Heritage Impact Assessment is effective in considering the unacceptable degree of dam risk and environmental damage, going beyond the narrow scope of MRC consultations.

The World Heritage Committee has been vocal in raising concerns about the increasing threat that dams pose, and?passed a resolution?in 2016 calling for the prohibition on dams within the boundaries of World Heritage sites, as well as for any dams indirectly impacting these sites to be “rigorously assessed.”

The Heritage Impact Assessment should determine whether UNESCO will call for the cancellation of the dam or eventually place Luang Prabang on the World Heritage Endangered List.

Punya was very clear about what would happen in his own country in similar circumstances. He concluded: “No dam should go ahead without more detailed study of faultlines, to demonstrate it is safe. But if this happened to be a dam proposal next to a cultural heritage site in Thailand, no dam would be allowed to go ahead.”